Por: Jason DeMers – Contribuyente – Forbes.com

Para algunos empresarios, el marketing en redes sociales es la “próxima gran cosa”, una moda temporal pero potente que debe ser aprovechada mientras siga siendo el centro de atención. Para otros, es una palabra de moda, sin ventajas prácticas y con una curva de aprendizaje empinada complicada.

Debido a su repentina aparición -para algunos- las redes sociales han ganado su reputación por ser un interés de comercialización pasajero, y por ende, no rentable.

Las estadísticas, sin embargo, ilustran una imagen diferente.

De acuerdo con Hubspot, el 92% de los vendedores en 2014 afirmó que el social media marketing es importante para tu negocio, con un 80% indicando sus esfuerzos aumentaron el tráfico a sus sitios web.

Y de acuerdo con Social Media Examiner, el 97% de los vendedores están participando actualmente en los medios sociales, pero el 85% de los participantes no están seguros de qué herramientas de medios sociales son los ideales. Esto demuestra el enorme potencial del mercadeo en redes sociales para aumentar las ventas, pero la falta de conocimiento sobre cómo lograr esos resultados.

He aquí un vistazo a algunas de las formas en que el mercadeo en medios sociales puede mejorar tu negocio:

1. Mayor reconocimiento de marca.

Cada oportunidad que tienes para distribuir tu contenido y mejorar tu visibilidad es valiosa.

Tu presencia en las redes sociales abre nuevos canales de voz y contenido para tu marca. Esto es importante, ya que al mismo tiempo te hace más fácil de encontrar y más accesible a nuevos clientes, a la vez que te vuelve más familiar y reconocible para tus clientes existentes.

Por ejemplo, un usuario que frecuente Twitter podría oír sobre tu empresa por primera vez después de tropezar con ella en un feed de noticias. O bien, un cliente apático podría conocer mejor tu marca después de ver su presencia en múltiples redes sociales.

2. Mejora de la fidelidad a la marca.

De acuerdo con un informe publicado por la Universidad Tecnológica de Texas, las marcas que participan de los canales de medios sociales gozan de una mayor fidelidad entre sus clientes. El informe concluye: “Las empresas deben aprovechar las herramientas que brindan los medios sociales cuando se trata de conectar con su público. Un plan de medios para redes sociales estratégico y abierto podría ser influyente en transformar a los consumidores a ser fieles a la marca.” Otro estudio publicado por Convencer & Convert

encontró que el 53% de los estadounidenses que siguen marcas en redes sociales son más leales a ellas.

3. Más oportunidades para convertir.

Todas las publicaciones que hagas en una plataforma de medios sociales son grandes oportunidades para convertir a nuevos clientes. Cuando se construye una comunidad tienes acceso a clientes nuevos, recientes y antiguos. Las redes sociales te permiten interactuar con todos ellos a la vez.

Cada entrada de blog, imagen, vídeo o comentario que compartes es una oportunidad para que alguien reaccione y cada reacción podría dar lugar a una visita a la página web y, finalmente, una conversión.

No todas las interacciones con la marca resultan en una conversión, pero cada interacción positiva aumenta la probabilidad de una eventual conversión. Incluso si las tasas de conversión son bajas, el gran número de oportunidades que tienes en las redes sociales es muy significativa.

4. Mayores tasas de conversión

El mercadeo en redes sociales resulta en mayores tasas de conversión de diferentes formas. Quizás la más significativa es su elemento de humanización; el hecho de que las marcas se vuelven más humanas a través de la interacción en las redes sociales. Las redes sociales son un espacio que permite a las marcas actuar como gente y esto es importante porque la gente busca hacer negocios con otras personas; no con empresas.

Además, estudios han demostrado que las redes sociales tienen una ventaja del 100% en las tasas de cierre con respecto al marketing de salida, esto sin contar que el hecho de tener un mayor número de seguidores en redes sociales tiende a mejorar la confianza y la credibilidad de tu marca. El simple hecho de construir y cultivar una audiencia en redes sociales puede mejorar las tasas de conversión de su tráfico existente.

5. Mayor autoridad de marca

La interacción regular con sus clientes es una muestra de buenas prácticas para otros clientes. Cuando la gente presume de un buen producto o servicio, lo hacen a través de las redes sociales. Y cuando estos usuarios usen tu nombre de marca, otros miembros de la audiencia querrán seguir las actualizaciones.

Cuantas más personas estén hablando de ti en las redes sociales, tu marca parecerá -a los nuevos usuarios- más valiosa y con mayor autoridad. Esto sin mencionar que si logras interactuar con influenciadores de marca mayor en Twitter u otras redes sociales, tu autoridad visual y alcance se disparará.

6. Aumento de tráfico entrante.

Sin las redes sociales, tu tráfico entrante se limita a las personas que ya están familiarizados con tu marca y personas que busquen las palabras claves que uses en un

momento específico. Cada perfil en redes sociales es otro camino que conduce a tu sitio web, y cada pieza de contenido que publiques en esos perfiles es otra oportunidad para un nuevo visitante de conocerte.

Entre más contenido de calidad publiques en las redes sociales, obtendrás más tráfico de entrada y más tráfico significa más clientes potenciales y más conversiones.

7. Disminución de los costos de comercialización.

De acuerdo con Hubspot, el 84% de los vendedores encontró que con solo seis horas de esfuerzo por semana fue suficiente para generar un mayor tráfico. Seis horas no es una inversión importante para un canal tan grande como las redes sociales.

Si puedes usar solo una hora del día para el desarrollo de tu estrategia de contenido y publicación, podrías empezar a ver los resultados de tus esfuerzos. Incluso la publicidad pagada a través de Facebook y Twitter es relativamente barata (dependiendo de tus objetivos, por supuesto).

Empieza poco a poco y nunca tendrás que preocuparte por salirte del presupuesto. Una vez que tengas una mejor idea de qué esperar, puedes aumentar el presupuesto y aumentar las conversiones correspondientemente.

8. Mejor posicionamiento en los buscadores.

El SEO es la mejor manera de capturar tráfico relevante a través de los motores de búsqueda, pero los requisitos para el éxito siempre están cambiando. Ya no es suficiente actualizar regularmente tu blog, garantizar que las etiquetas de título estén optimizadas, usar meta descripciones y distribuir los enlaces que apuntan a tu sitio web.

Google y otros motores de búsqueda pueden estar calculando tu posicionamiento utilizando tu presencia en redes sociales como un factor significativo, debido al hecho de que las marcas fuertes casi siempre utilizan los medios sociales.

Como tal, ser activo en las redes sociales podría actuar como una “señal” para los motores de búsqueda de que tu marca es legítima, creíble y confiable. Eso significa que, si deseas clasificar para un determinado conjunto de palabras clave, tener una fuerte presencia en las redes sociales podría ser casi obligatorio.

9. Experiencias más ricas para los clientes.

Las redes sociales, en esencia, son un canal de comunicación como el correo electrónico o las llamadas telefónicas.

Cada interacción que el cliente tiene en redes sociales es una oportunidad para demostrar públicamente tu nivel de servicio al cliente y enriquecer la relación con ellos. Por ejemplo, si un cliente se queja de tu producto en Twitter, se puede abordar de inmediato el comentario, pedir disculpas públicamente, y tomar medidas para mejorar la situación. O bien, si un cliente le felicita, puede agradecer y recomendar productos adicionales. Es una experiencia personalizada que permite que los clientes sepan que te preocupas por ellos.

10. Mejores Customer Insights.

Las redes sociales también te dan la oportunidad de adquirir información valiosa sobre los intereses de tus clientes y cómo se comportan.

Por ejemplo, puedes supervisar los comentarios de los usuarios para ver lo que la gente piensa tu negocio. También puedes segmentar tus listas de publicación de contenidos basadas en temas y ver qué tipos de contenido generan mayor interés, para así producir más de ese tipo de contenido. Puedes medir las conversiones basadas en diferentes promociones publicadas en diversas redes sociales y encontrar la combinación perfecta para generar ingresos.

Estas son las ventajas del mantenimiento de una estrategia de redes sociales a largo plazo, pero si todavía estás aprehensivo sobre cómo empezar, ten en cuenta estos puntos:

Tu competencia ya está participando. Tus competidores ya están activos en las redes sociales, lo que significa que tu tráfico potencial y tus conversiones están siendo saqueados por otros. No permitas que la competencia coseche todos los beneficios mientras te quedas de brazos cruzados. Si, de alguna manera, tu competencia no está involucrada en las redes sociales, tienes más razones para empezar: El campo está abierto.

Cuanto antes empieces, más pronto cosecharás los beneficios. Las redes sociales tienen que ver con la construcción de relaciones, y tienden a crecer exponencialmente a medida que sus seguidores le cuentan a sus amigos, y sus amigos dicen a sus amigos, y así sucesivamente. Cuanto antes comiences, más pronto podrás comenzar a hacer crecer esa audiencia.

Las pérdidas potenciales son insignificantes. Siendo realistas, no tienes nada que perder al involucrarte en las redes sociales. La cantidad de tiempo y dinero que se necesita para crear tus perfiles y comenzar a publicar suele ser mínima, en comparación con otros canales de comercialización. Sólo seis horas a la semana o unos pocos cientos de dólares es todo lo que se necesita para establecer tu presencia.

Conclusión. Cuanto más esperes, más tienes que perder. El marketing en medios sociales, cuando se hace bien, puede conducir a más clientes, más tráfico y más conversiones, y está aquí para quedarse